Principal Altres Ressenya: 'Els diners: la veritable història d'una cosa inventada'

Ressenya: 'Els diners: la veritable història d'una cosa inventada'

Llibres

Per Jacob Goldstein '04JRN (Hachette).

Per Lorraine Glennon |Tardor de 2020

Hatchet

Al pròleg de Diners: la veritable història d’una cosa feta , 04JRN de Jacob Goldstein recorda l’impuls del seu nou llibre: una conversa del 2008 amb la seva tia, una poeta amb un MBA. Els diners són ficció, va dir ella quan va preguntar on havien anat els bilions de dòlars que van desaparèixer en la caiguda financera d’aquell any. Mai no hi va ser. Les seves paraules van ser un moment d'eureka per Goldstein; no només van donar a llum el seu nínxol periodístic (ara és cohost de NPR’s Planet Money ), però també van formar les seves creences fonamentals sobre el tema. Lluny d’existir en un pla matemàtic separat apartat de l’emoció humana, els diners –insisteix Goldstein– són fonamentalment i inalterablement socials. Funciona perquè una societat accepta col·lectivament veure els seus diners com a diners, confiar en la realitat d’aquest fet inventat. Donada aquesta base força tènue, no és d’estranyar que els diners ens hagin portat a fer passejades salvatges al llarg dels segles. En Diners , Goldstein convida els lectors a aquestes aventures, fent de guia turístic de primer ordre.

En els primers capítols, Goldstein va obrir-se camí a través de la història dels diners, compartint fets peculiars (a la dècada de 1840 i els anys 50, les imatges de Pare Noel adornaven algunes de les 8.370 varietats de divises de paper als EUA) i històries d’origen fresques i informatives. Entre aquests darrers hi ha un relat fascinant sobre la sofisticació econòmica de la Xina medieval. A partir del 105 dC, quan un eunuc va inventar una forma crua de paper per guardar registres en una burocràcia bulliciosa, la Xina va avançar durant els nou-cents anys següents a un ampli ús de la moneda del paper. L’aparició dels diners a la Xina va provocar no només un boom comercial, sinó una revolució social: una vegada que el govern va passar a cobrar impostos en moneda de curs legal, una població que feia temps que es veia obligada a teixir i plantar perquè els impostos es pagaven amb tela i el gra ja era gratuït per perseguir altres vocacions. El 1200, escriu Goldstein, la Xina era possiblement la civilització més rica i, certament, la més avançada tecnològicament del món.

Avançem ràpidament cap a mitjans del 1400 i la pagesia xinesa tornava a pagar impostos sobre tela i cereals. Què va passar? Les teories varien, però Goldstein abandona l’emperador Hongwu, que va fundar la dinastia Ming durant tres-cents anys el 1368 i que va promoure una autosuficiència radical basada en l’eliminació del comerç de la Xina i la reversió a un passat agrari idealitzat. Que va tenir èxit és ( emem ) una lliçó d'objecte sobre l'efemeritat de la grandesa de qualsevol nació. Al començament del segle XX, el país era un dels països menys desenvolupats del món.

La discussió de Goldstein sobre la Gran Depressió és una altra obertura dels ulls. Ell revela com les teories relativament obscures de l’economista Irving Fisher sobre la deflació i la inestabilitat del dòlar nord-americà, problemes que deriven, segons Fisher, del valor del dòlar al pes de l’or, van guiar Franklin Roosevelt en els dies més foscos de 1933. Després de tancant temporalment els bancs del país per aturar les gestions bancàries desenfrenades, FDR va passar per ràdio i va calmar la ciutadania amb una lliçó introductòria sobre banca. Llavors va emetre una ordre executiva per confiscar lingots d’or i la majoria de monedes d’or que posseïa qualsevol nord-americà i va donar el seu suport a la legislació que eliminava els Estats Units del patró or. (L’elegant aclariment d’aquest llibre sobre aquest concepte és un regal per als lectors.) Tot i que el seu director pressupostari va denunciar la fi de la civilització occidental, Roosevelt mai va vacil·lar, i la història l’ha reivindicat. De país en país, l’economia va començar a millorar després que el govern renunciés al patró or, assenyala Goldstein.

El llibre ofereix tres escenaris diferents per al futur dels diners, potser el més sorprenent és la teoria monetària moderna (MMT). Tal com va defensar l'economista Stephanie Kelton, MMT planteja que un govern que simplement
crea més diners propis, no té por de gastar excessivament (un altre efecte alliberador de llançar el patró daurat). En el cas improbable que inundar l’economia amb diners nous generi hiperinflació, l’antídot és igual de senzill: augmentar els impostos per reduir l’oferta monetària. Kelton ha atret acòlits tan diversos com Bernie Sanders i magnats contraris als impostos.

Goldstein pensa clarament que MMT pot ser una idea que ha arribat el moment, argumentant que els nostres mètodes actuals de recopilació i distribució d’ingressos fiscals no són democràtics. En un entorn on les paraules impostos i dèficits són infinitament més fins i tot que diners, tot i així, aconseguir el consens sobre la viabilitat a llarg termini de l’enfocament de Kelton pot ser l’ascens més pesat de tots. Però MMT pot haver aconseguit la seva primera prova real al març quan el Congrés va aprovar la llei CARES de 2 bilions de dòlars, cosa que va donar al llibre un final molt oportú i motivador.

Llegiu més a Lorraine Glennon
Relats relacionats
  • Arts i Humanitats Els costos ocults dels incompliments de l’impost sobre societats

Articles D'Interès

L'Elecció De L'Editor

Creació de vídeos educatius eficaços
Creació de vídeos educatius eficaços
Quin és el millor moment per llegir llibres el dia? Matí, tarda o vespre
Quin és el millor moment per llegir llibres el dia? Matí, tarda o vespre
Hi ha gent que diu que no hi ha un moment ideal o millor per llegir llibres el dia, però hi ha una sessió perfecta del dia durant la qual es pot llegir i aprendre.
38 llocs de treball governamentals després de graduar-se a l'Índia el 2021?
38 llocs de treball governamentals després de graduar-se a l'Índia el 2021?
38 llocs de treball governamentals després de la graduació a l'Índia el 2021. Noms de més de 38 llocs de treball, títols o llocs disponibles després de completar la graduació
Preu de OnePlus 6T, especificació, fons de pantalla, data de llançament, preu a l'Índia, EUA
Preu de OnePlus 6T, especificació, fons de pantalla, data de llançament, preu a l'Índia, EUA
Preu de OnePlus 6T a diferents països com l'Índia, EUA Canadà. Pantalla de 6,41 polzades, pantalla òptica AMOLED, especificacions OnePlus 6T, data de llançament, bateria
Timothy Wu
Timothy Wu
Molt conegut per haver encunyat el terme neutralitat de la xarxa el 2002 i defensar l'accés igualitari a Internet, Tim Wu escriu i ensenya sobre el poder privat, la llibertat d'expressió i la guerra de la informació. En els darrers anys ha estat líder en la revitalització de l’antimonopoli nord-americà i s’ha centrat especialment en el poder creixent de les grans plataformes tecnològiques. Les seves propostes de ruptura tecnològica, adoptades pels candidats, van formar una part important del debat presidencial del 2020. Professor de la Columbia Law School des del 2006, Wu també ha ocupat càrrecs en la funció pública. Va ser conseller d’aplicació a la Fiscalia General de Nova York, va treballar en la política de competència del Consell Econòmic Nacional per a la Casa Blanca d’Obama i va treballar en el control antimonopoli de la Federal Trade Commission. El 2014, Wu va ser candidat primari demòcrata a tinent governador de Nova York. Al seu llibre més recent, The Curse of Bigness: Antitrust in the New Gilded Age (2018), sosté que la concentració empresarial i industrial pot conduir a l’augment del populisme, el nacionalisme i els polítics extremistes. Entre els seus llibres anteriors s’inclouen The Attention Merchants: The Epic Scramble to Get Inside Our Heads (2016), The Master Switch: The Rise and Fall of Information Empires (2010) i Who Controls the Internet? Il·lusions d’un món sense fronteres (2006), que va ser coautor amb Jack Goldsmith. Wu és escriptor d’opinions col·laborador del The New York Times i també ha escrit per a Slate, The New Yorker i The Washington Post. Una vegada va explicar el concepte de neutralitat de la xarxa a l’amfitrió de la nit, Stephen Colbert, mentre muntava una muntanya russa. Ha estat nomenat un dels 100 advocats més influents d’Amèrica pel National Law Journal; ha fet la llista de 50 personatges més influents de la política nord-americana (més d’una vegada) de Politico i ha estat inclosa al Scientific American 50 de lideratge polític. Ha declarat davant el Congrés en nombroses ocasions. Wu és membre de l'Acadèmia Americana d'Arts i Ciències. Va exercir com a secretari jurídic del jutge Stephen Breyer del Tribunal Suprem dels Estats Units i del jutge Richard Posner del Tribunal d’apel·lació dels Estats Units per al 7è circuit. Wu està actualment en excedència al servei del govern federal.
El fundador de Craigslist atorga 10 milions de dòlars al nou Centre d’Ètica del Periodisme
El fundador de Craigslist atorga 10 milions de dòlars al nou Centre d’Ètica del Periodisme
El Centre, fet possible amb un regal de 10 milions de dòlars de Craig Newmark Philanthropies, farà avançar l’educació del periodisme-ètica a l’era digital.
Sessions d 'estiu | Cursos | Matemàtiques
Sessions d 'estiu | Cursos | Matemàtiques