Principal Altres Genius at Work: Com Franz Boas va crear el camp de l’antropologia cultural

Genius at Work: Com Franz Boas va crear el camp de l’antropologia cultural

Llibres Per Charles King |Hivern 2019-20

Boas torna a representar una dansa cerimonial Kwakiutl per ajudar els escultors de la Smithsonian Institution a construir un diorama. (Cortesia de Smithsonian Institution Archives)

Fa un segle, quan la gent creia que la intel·ligència, l’empatia i el potencial humà estaven determinats per raça i gènere, Franz Boas va mirar les dades i va decidir que tothom s’equivocava. En aquest fragment del nou llibre Déus de l’aire superior , Charles King perfila el professor inconformista de Columbia.


Després del seu nomenament a Columbia, les connexions de Boas amb el Museu Americà d’Història Natural van començar a esvair-se. Tenia el costum de fer-se més respectat del que li agradava. El seu temps al museu havia produït noves investigacions i exposicions, però també decepcions, desacords professionals i sentiments ferits entre els seus col·legues, que el trobaven confiat en una falla, oficiós i donat a la picada. Quan va renunciar formalment a la seva comissaria el 1905, ningú el va demanar que es quedés.

El pas al treball a temps complet a la universitat va donar a Boas l’oportunitat de construir el seu propi equip d’investigadors. Ni Berlín amb els seus cinc professors antropològics, ni París amb la seva escola antropològica, ni Holanda amb la seva escola colonial, van poder donar una formació adequada als observadors que necessitem, va escriure a un company el 1901. Va reorganitzar els cursos del departament per incloure formació. en lingüística i etnologia, no només l’antropometria tradicional. Amb l’arqueologia representada, va dir al president de la universitat, Nicholas Murray Butler, que hauríem de ser capaços de formar antropòlegs en totes direccions.

Boas havia marxat amb Marie i els nens a una casa de divendres a través del riu Hudson a Grantwood, Nova Jersey. Aviat es va convertir en un lloc de trobada informal per a una creixent sala d’estudiants de postgrau. Molts ja es feien noms per ells mateixos com a estudiosos completes amb coneixements d’etnologia, lingüística, arqueologia i antropologia física, els quatre camps diferents que Boas havia arribat a veure com el fonament d’una disciplina adequada de l’antropologia. El primer d’ells a completar el doctorat a Columbia, el 1901, va ser Alfred Kroeber, un altre membre de la comunitat d’immigrants alemanys de Nova York. Aviat anava de camí a Califòrnia, on va establir el nou departament d’antropologia a Berkeley. Robert Lowie, un emigrant austríac i expert en incursió en els indis de les planes, es va graduar el 1908 i més tard es va unir a Kroeber a la costa oest. Edward Sapir, un jueu immigrant de l’Imperi rus, va acabar el grau sota la direcció de Boas el 1909 amb una dissertació sobre les llengües del nord-oest del Pacífic. Aviat es va traslladar a Ottawa per encapçalar l’estudi geològic del govern canadenc. Alexander Goldenweiser i Paul Radin, immigrants jueus de Kíev i Łódź, van acabar el 1910 i el 1911, amb treballs sobre teoria antropològica i etnologia dels nadius americans. És gratificant constatar que la demanda de graduats del Departament Antropològic de la Universitat de Columbia sempre ha estat tal que pràcticament tots els homes joves dels museus i col·legis antropològics són aquells que s’han graduat aquí o han estudiat un nombre considerable d’anys en aquest Departament, Boas va presumir del president Butler.

En pocs anys, però, aquell impuls inicial semblava aturar-se. Butler va arrufar les celles quan els professors dedicaven tant temps a la investigació més que a la sala de conferències. Va informar Boas que no es produirien augments en les apropiacions per a l’antropologia. No hi havia diners per al material didàctic. Hi havia massa pocs professors per cobrir tots els camps d’estudi. Les coses estaven en un estat lamentable, va escriure Boas a Kroeber a principis de 1908 i, de moment, totes les nostres esperances i aspiracions anteriors s'han anat trencant. L'única solució era intentar trobar noves fonts d'ingressos, fins i tot un canvi complet d'interessos, va afegir, que podria proporcionar una base financera més estable per al treball de camp que esperava continuar.

Boas va començar a enviar cartes a pràcticament qualsevol font que pogués pensar, proposant grans projectes de recerca que d'alguna manera podrien atraure nous finançaments. Es va posar en contacte amb els seus antics companys de l'Oficina d'Etnologia Americana amb la idea de crear un manual de llengües de l'Índia Americana, que esperava que aportés diners de viatge addicionals als seus estudiants i companys de feina. El curs 1907–08, va ampliar l'oferta de cursos, incloent una nova classe sobre El problema negre. Estic intentant organitzar certs treballs científics sobre la raça negra que crec que seran de gran valor pràctic per modificar les opinions del nostre poble pel que fa al problema dels negres, va dir a Booker T. Washington. Conscient que més cossos a l’aula significaven més motius perquè el president Butler augmentés el pressupost del departament, també va impulsar l’obertura de classes per a estudiants de primer cicle. Aleshores, a la primavera de 1908, Boas va presentar una nova oportunitat especial que prometia resoldre alhora una sèrie de dificultats.


Biblioteca del Congrés

De la mateixa manera que el Servei Geològic dels Estats Units va investigar la riquesa física dels territoris occidentals, l'Oficina d'Etnologia Americana va estudiar les persones que hi vivien. Aquesta imatge del 1916 mostra l’etnòloga Frances Densmore i el cap de muntanya, un líder dels peus negres.


Un any abans, el Congrés dels Estats Units havia creat una comissió especial per estudiar l'augment de la immigració i els seus efectes pràctics sobre els Estats Units. Havien circulat rumors que els governs estrangers enviaven voluntàriament criminals i malalts com una manera de lliurar-se d’indesitjables i, en el procés, debilitar la societat nord-americana. Presidits pel senador William P. Dillingham, republicà de Vermont, els comissaris finalment van incloure lluminàries com Henry Cabot Lodge, republicà de Massachusetts i oponent a la immigració, i LeRoy Percy, demòcrata del Mississipí i plantador del Delta destacat. Dotat de navegants de palla i vestits de lli, aquest distingit grup de comissaris va emprendre un viatge en vaixell de vapor cap a Nàpols, Marsella i Hamburg, entre altres ports europeus. Allà van trobar uns càrdids camps de detenció plens d’italians, grecs i sirians, tots disposats a pagar als capitans sense escrúpols tot el que podrien cobrar pel pas a través de l’Atlàntic. No van descobrir cap evidència d'una conspiració per diluir la gran raça, ja que Madison Grant aviat la designaria. Tot i així, quan van tornar, van decidir organitzar una sèrie de grups de treball per estudiar el problema general de la immigració, reunir dades estadístiques i emetre recomanacions detallades per crear una política més racional per fer front a les onades d’estrangers que ara s’estavellen a les costes nord-americanes.

El març de 1908 la comissió es va posar en contacte amb Boas amb la idea de preparar un informe sobre la immigració de diferents races a aquest país i li va preguntar quines opinions podia tenir sobre com es podria dur a terme. Boas no va perdre temps en respondre. Va proposar examinar els canvis físics entre els immigrants que havien arribat recentment als Estats Units. Al cap i a la fi, si la immigració tenia efectivament efectes sobre la societat nord-americana, els seus resultats més clars probablement es veurien en els cossos dels nous americans: els fills dels immigrants. S’estaven assimilant a algun tipus americà comú? O els trets hereditaris comuns a les diverses races d’Europa eren tan poderosos que podrien sobreviure a través del temps i de la distància per transmetre’ls als fills que eren el producte del matrimoni a través de línies racials o ètniques? Podrien aquests trets conservats, els vestigis d’antigues races i subrazes, llançar barreres naturals a l’ideal que es deia el melting pot d’Amèrica?

La importància d’aquesta qüestió difícilment es pot sobrevalorar, va escriure Boas al personal de la comissió, i el desenvolupament de mètodes antropològics moderns fa perfectament possible donar una resposta definitiva al problema que se’ns presenta. Va proposar un pressupost de gairebé 20.000 dòlars, que pagaria un equip d’observadors per mesurar caps, recollir històries familiars i recopilar el conjunt de dades estadístiques gargantues que caldria per respondre a les preguntes que havia formulat. Crec que puc assegurar-vos que els resultats pràctics d’aquesta investigació seran importants en la mesura que es resoldran d’una vegada per totes la qüestió de si els immigrants del sud d’Europa i de l’est d’Europa són i poden ser assimilats pel nostre poble. La comissió es va equivocar en el preu, però va acordar finançar l'estudi preliminar. Aquella tardor, el govern va acordar ampliar la feina a un projecte de recerca a gran escala.

Els estudiants de postgrau de Boas, els col·legues de Columbia i els assistents contractats aviat van passar per tota la ciutat. Van recórrer molts dels mateixos dispositius de mesura que Boas havia utilitzat a la fira mundial de Chicago, a més d’un conjunt de marbres de vidre elaborats especialment per un òptic de Nova York per comparar el color dels ulls. Van mesurar els caps dels estudiants de les escoles jueves del Lower East Side. Van distribuir qüestionaris a famílies italianes a Chatham Square i Yonkers. Van preguntar als bohemis als seus barris de l’East Side, entre la tercera i la primera avinguda i els carrers East 70th i 84th. Van perseguir hongaresos, polonesos i eslovacs a Brooklyn. Es van situar als molls d'Ellis Island, amb pinxes i comptadors d'ulls a la mà, mentre la gent esperava inspeccions mèdiques. A les escoles de reforma i als asils de menors, a les escoles parroquials i privades, a la Young Men’s Hebrew Association i a la YMCA, unes 17.821 persones es van sotmetre a les escales i cintes de mesurar de Boas. Res com mai s'havia intentat abans, segurament no sota els auspicis d'una comissió oficial del govern que tenia com a càrrec entendre amb precisió com els immigrants afectaven el cos polític literal del seu nou país. A la primavera de 1910, Boas va escriure a col·legues de l'Oficina d'Etnologia Americana per dir-los que el seu treball produïa resultats del tot inesperats i [fa que] tot el problema aparegui sota una llum completament nova.

Després d’innombrables hores de recopilació, anàlisi i redacció de dades, les conclusions es van publicar finalment el 1911 com a Canvis en la forma corporal dels descendents dels immigrants , que forma part del registre oficial de la Comissió Dillingham. Boas va expressar la seva principal conclusió en una frase senzilla a la segona pàgina: L'adaptabilitat de l'immigrant sembla ser molt més gran del que teníem dret a suposar abans que s'iniciessin les nostres investigacions. Els nens nascuts als Estats Units tenien més en comú amb altres nens nascuts als Estats Units que amb el grup nacional (o raça, com l’hauria anomenat Grant) representat pels seus pares. Els jueus de cap rodó es van convertir en uns de cap llarg. Els caps llargs dels sicilians es van comprimir en caps més curts. Les cares amples dels napolitans es van reduir per coincidir amb les dels immigrants pels quals estaven envoltats, no amb les dels seus germans racials al vell país. Dit d’una altra manera, no hi havia res, en termes purament físics, com un jueu, un polonès o un eslovac, si es jutjava pels cossos dels fills dels immigrants de primera generació. Les condicions de vida, des de la dieta fins al medi ambient, tenien un efecte ràpid i mesurable sobre les formes del cap que es creia que eren fixes, heretables i indicatives del tipus essencial.


The American Philosophical Society

Boas va navegar cap a l’illa de Baffin el 1883. Havia quedat fascinat per la capacitat dels inuits de desplaçar-se a grans distàncies, sobreviure en un entorn difícil i donar sentit a un paisatge que podria aparèixer, per als forasters, desolador i sense forma.


Les curses eren inestables, va concloure Boas. I si no existissin com a realitats físiques en el nostre moment present, tampoc no podrien haver existit en el passat, cosa que significava al seu torn que qualsevol història de la humanitat que es presentés com una batalla real de races era essencialment falsa. Si no hi hagués permanència física en el concepte de raça, almenys tal com s’havia definit popularment, no hi hauria cap agrupació d’altres trets al seu voltant, com ara la intel·ligència, la capacitat física, l’aptitud col·lectiva o l’aptitud per a l’avanç de la civilització. Aquests resultats són tan definits que, tot i que fins ara teníem el dret a suposar que els tipus humans són estables, va escriure, ara totes les proves estan a favor d’una gran plasticitat dels tipus humans i la permanència dels tipus en un entorn nou apareix més aviat com l'excepció que com a regla.

suzanne b. goldberg

Boas havia estat treballant fins a aquesta conclusió des dels seus dies a l’illa de Baffin, però ara tenia més que simple intuïció per recolzar les seves afirmacions. Tenia dades, masses, que apuntaven cap a una conclusió revolucionària i, per a molts, desconcertant: que els pobles que havia estat ajudant a documentar en museus i exposicions des de la seva pròpia immigració als Estats Units no eren varietats naturals de la humanitat. No hi havia cap raó per creure que una persona d'una categoria racial o nacional fos més un desguàs per a la societat, més propensa a la criminalitat o més difícil d'assimilar que cap altra. Quina gent va fer , en lloc de qui ells eren , hauria de ser el punt de partida d'una ciència legítima de la societat i, per extensió, la base de la política governamental sobre immigració.

Del llibre Déus de l’aire superior , de Charles King, publicat per Doubleday Books, empremta del Knopf Doubleday Publishing Group, una divisió de Penguin Random House LLC. © 2019 per Charles King. Aquest article apareix a l’edició impresa d’hivern 2019-20 Revista Columbia amb el títol 'En defensa de la humanitat'.

Llegiu més a Charles King
Relats relacionats
  • Al campus Exposicions del museu d’alumnes d’antropologia

Articles D'Interès

L'Elecció De L'Editor

La Guia de Columbia sobre el cas dels documents del Pentàgon
La Guia de Columbia sobre el cas dels documents del Pentàgon
Max Frankel ’52CC’, 53GSAS recorda la primera vegada que va posar els ulls en els papers del Pentàgon. Era el març de 1971 i Frankel era el cap de l’oficina de Washington del New York Times. Un periodista, Neil Sheehan, li havia portat algunes pàgines d’un informe governamental classificat que una font anònima li havia ofert. El material tractava de la guerra del Vietnam i, segons Frankel, les pàgines estaven estampades i eren extremadament secretes.
La persona més vella que ha estat nomenada premi Nobel
La persona més vella que ha estat nomenada premi Nobel
Als noranta-sis anys, el físic i premi Nobel Arthur Ashkin encara treballa activament.
Per què el vostre encaminador sense fil Jio mostra llums indicadores de càrrega sense un connector al port de càrrega?
Per què el vostre encaminador sense fil Jio mostra llums indicadores de càrrega sense un connector al port de càrrega?
Per què el vostre encaminador sense fil Jio mostra llums indicadores de càrrega sense un connector al port de càrrega? Aquest és el motiu pel qual el vostre Jiowifi
Trobar una paparra? Feu una foto
Trobar una paparra? Feu una foto
Els científics ciutadans poden ajudar a combatre la malaltia de Lyme amb The Tick App, una aplicació gratuïta per a smartphones desenvolupada per Maria Diuk-Wasser i col·legues.
Samsung Galaxy S9 Plus Preu, especificacions, data de llançament, preu a l'Índia, impermeable, càmera
Samsung Galaxy S9 Plus Preu, especificacions, data de llançament, preu a l'Índia, impermeable, càmera
Samsung Galaxy S9 Plus preu, especificacions, colors, preu a l'Índia, càmera, bateria. Característiques del Samsung Galaxy S9 Plus, data de llançament, evolució, preu en USD
Plans de fibra BSNL Uttarakhand 2021 amb preu i validesa
Plans de fibra BSNL Uttarakhand 2021 amb preu i validesa
BSNL Fibre Plans Uttarakhand 2021 Preu, BSNL Fiber Plans Uttarakhand 2021 Validesa, Uttarakhand bsnl ftth plans 2021 Devbhoomi
Guanyadors del premi Pulitzer 2021
Guanyadors del premi Pulitzer 2021
La Universitat de Columbia va anunciar els premis Pulitzer 2021, atorgats per recomanació de la Junta del Premi Pulitzer.